Somerton– La economía del Condado de Yuma tradicionalmente ha dependido de tres industrias – las de la agricultura, el turismo y los bases militares– sin embargo hoy en día se está diversificando aun más.

De acuerdo a estadísticas emitidas por la Cámara de Comercio del Condado de Yuma, la pista de carreras automóviles Cocopah Speedway inyecta 10 millones de dólares anuales a la economía local.

"Ese es un número muy grande en este área", señaló John Courtis, director ejecutivo de la cámara.

"Yo quería saber qué es el impacto económico de la pista de carreras Cocopah Speedway, y empecé a investigar ... yo quería ser lo más preciso posible, y aquí están las cifras. Calculé 10.1 millones de dólares".

Cocopah Speedway es una pista de carreras de tierra, la que es propiedad de y es operada por la nación Cocopah, y está localizada al sur de la ciudad de Yuma, dentro de los límites de Somerton, a la intersección de la Carretera 95 y la Calle del Condado 15.

La pista fue construida por Frank Golden en el año 1968 y se operaba bajo el nombre de Yuma Speedway. En el 1988, el contratista local Jerry Thomas compró las pista, la cual después se sometió a un proyecto de renovación másiva.

Después Thomas la vendió a Ronnie Moore, agricultor del Valle Dome, y después la pista se cerró. La nación Cocopah la compró y la abrió de nuevo en el 2010 como la pista Cocopah Speedway.

Desde entonces, la pista ha llegado a la escena nacional del deporte de carreras de automóviles, ya que ha servido como el sitio de eventos de alto pérfil de televisión de pago por visión, tales como las carreras IMCC Winter Nationals y Lucas Oil American Sprint Car National Tour. Sin embargo hasta el momento, el evento más grande ocurrió el pasado mes de enero, cuando se realizaron las carreras del evento inaugural Winter Heat Sprint Car Showdown, las cuales atraeron algunos de los nombres más grandes del mundo de carreras.

El evento Winter Heat también atrayó multititudes grandes de espectadores, y fue el más grande generador de ingresos de todos los eventos en el calendario de Cocopah Speedway. De acuerdo a las estadísticas que calculó Courtis, el evento inyectó 2.4 millones de dólares a la economía del área de Yuma.

"Realmente me sorprendí" por las cifras, afirmó Courtis, "porque piensas, 'es nada más una pista de tierra'. Pero "este es un comercio muy grande, en serio es un comercio grande".

Linda Morgan, directora ejecutiva del Buró de Visitantes de Yuma, le dio alabanzas a Greg Burgess, director de operaciones de la pista.

"Me gusta muchismo lo que están haciendo Greg y su personal con la pista. Están haciendo muy buen trabajo atrayendo carreras de alta calidad a Yuma. Aunque yo no puedo corroborar las estadísticas que John da a conocer, la pista es definitivamente un estímulo económico para todo el Condado de Yuma".

Explicó Courtis que él calculó el valor del impacto económico de la pista en base de la información que recibió de varios fuentes, y de sus platicas con equipos de carreras visitantes y con aficionados del deporte.

"Empecé a investigar profundamente lo que gastan (los visitantes), por cuánto tiempo están aquí, y cuántos de ellos llegan de afuera del área", dijo.

Agregó: "aunque el evento Winter Heat tuvo un impacto de más de 2 millones de dólares durante el transcurso de dos semanas del evento, los otros 22 eventos también tienen impacto enorme. Según los fuentes de la pista, el 25 por ciento de los espectadores de los eventos regulares llegan al área de otros lugares, por ello tienen que conseguir habitaciones de hotel y tienen que comprar más comidas.

"Adicionalmente, los ejecutivos (del Casino Cocopah) han notado que durante los días de carreras, el número de personas que se encuentran adentro del casino es cerca el doble de lo normal y que ese número no se tome en cuenta como parte del impacto económico de la pista".

Las cifras económicas no sorprenden a Burgess, quien se unió al personal de la pista durante la temporada de pistas del 2010-11. Agregó que los números nada más forman la punta del iceberg.

"Mi esperanza es que la comunidad –sea sus negocios o el público en general– se entere sobre el potencial de lo que Cocopah Speedway podría hacer para ella, y que participe. No sé de ningún otro evento o lugar en el Condado de Yuma que puede hacer el Condado de Yuma lo que hace Cocopah Speedway. Tiene todo el potencial para hacer un impacto económico de 10 veces la cantidad actual".

Afuera del condado, se han notado los cambios que ha hecho Burgess, como director de operaciones.

"Cada vez que nos presentamos, (la pista) es mejor", dijo Dylan Smith, residente de Osceola, Nebraska, y ex campeón nacional de IMCA que viene anualmente a Cocopah Speedway para competir en el evento Winter Nationals. "Es que cambian algo nuevo cada año (en la pista), y es más y más mejor".

Añadió Andy Altenburg, conductor de carreras de autos que reside en Truman, Minnesota: "Esta es una instalación fantástica. Deseo que ésta fuera localizada más cerca a mi casa".

Dijo Nick Spainhoward, conductor de Bakersfield, Calif.: "Me gusta muchismo esta pista, absolutamente me gusta".

Y dice Burgess que él tiene aun más planes para Cocopah Speedway.

"He continuado colaborando con mi personal y los conductores de carreras para seguir organizando eventos muy buenos", dijo Burgess. "Nuestros eventos principales –el de Winter Heat Sprint Car Showdown en el mes de enero, el de IMCA Winter Nationals en febrero, el de Deacon Dick Rautenberg Memoria en octubre y el de Turkey Classic en noviembre– todos son más y más importantes".

Concluyó: "Hay consejos de desarrollo económico en comunidades de todo el país que trabajan año tras año para generar este tipo de beneficio económico para sus comunidades. Aparte de los dólares que se gastan en la comunidad, la pista también cuenta con más de 50 empleados de tiempo parcial.

"Entonces la pista Cocopah Speedway no solamente genera ingresos y puestos de trabajo para el condado, sino que ofrece entretenimiento profesional".

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